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Cuatro países de América Latina usan termoterapia para tratar la leishmaniasis cutánea

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diciembre 26, 2023
Sudamerica

Con la colaboración de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Ecuador, Honduras, Nicaragua y Venezuela han iniciado la implementación de innovadoras terapias locales para tratar la leishmaniasis cutánea, una enfermedad que afecta a aproximadamente 42,000 personas cada año en América Latina, dejando cicatrices desfigurantes de por vida.

La leishmaniasis, causada por parásitos transmitidos por la picadura de insectos hembra infectados, se manifiesta comúnmente en forma cutánea, generando úlceras o nódulos en la piel. Endémica en 18 países de la región, las poblaciones vulnerables en áreas tropicales remotas y de difícil acceso son las más afectadas.

Hasta ahora, el tratamiento predominante para la leishmaniasis cutánea en la región ha sido sistémico, implicando una serie de inyecciones intravenosas durante 20 días, con posibles efectos secundarios como problemas renales y hepáticos. En septiembre de 2022, la OPS actualizó las directrices, incorporando la terapia local con el medicamento antimoniato de meglumina y la termoterapia como opciones.

La termoterapia, que utiliza ondas de alta frecuencia aplicadas localmente a una temperatura de 50°C durante 30 segundos, se administra en una única sesión, generando ahorros significativos en costos y siendo menos dolorosa. La OPS ha donado equipos de termoterapia y proporcionado capacitación al personal de salud en los países mencionados, con planes de expandir esta alternativa terapéutica a más naciones.

"El tratamiento localizado con termoterapia ha demostrado ser eficaz, seguro y menos costoso para los pacientes", destacó la Dra. Ana Nilce Elkhoury, asesora regional en leishmaniasis de la OPS. La organización tiene como objetivo proporcionar cooperación técnica a más países para ampliar el acceso al tratamiento y tratar al menos al 90% de los pacientes diagnosticados con leishmaniasis cutánea.

La leishmaniasis es una de las más de 20 enfermedades tropicales desatendidas que la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la OPS buscan prevenir, controlar, eliminar o erradicar para 2030. La iniciativa demuestra un compromiso continuo con la salud de las comunidades afectadas y la búsqueda de soluciones más accesibles y efectivas.

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